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Aldous Huxley

Actualizado: 26 mar


Por qué la humanidad será arruinada por el placer


Aldous Huxley.


Traducido y compartido por:

Don Enrique Vargas




Los peligros que realmente amenazan a nuestra civilización no son externos.


Estos no son políticos locos, ni guerras ni las bancarrotas que ellos generan.

Mucho más alarmantes son los peligros que la amenazan desde dentro, amenazando no tanto la salud y la propiedad como la conciencia misma del hombre moderno. En mi opinión, de todos los diversos venenos que nuestra civilización está sintetizando lentamente dentro de si misma, difícilmente hay uno más potente que el extraño y terrible fenómeno denominado en la vida cotidiana con el término "placer" (pongo esta palabra entre comillas para mostrar que no estoy hablando de placer real, sino de los tipos de ocio organizado comunes en nuestra sociedad).


Como cualquier otra persona en su sano juicio, odio trabajar. Pero prefiero aceptar estar sentado ocho horas al día en en un despacho de funcionario que estar condenado a una vida llena de "placer". Hubo una época en que el entretenimiento requería un cierto esfuerzo mental por parte de las personas. Por ejemplo, en el siglo XVII, los miembros de las familias reales y su séquito se entretenían escuchando los discursos de predicadores eruditos (por ejemplo, el Dr. Donne) y los debates sobre temas teológicos y metafísicos.


Parte del entretenimiento ofrecido al Conde Palatino Federico con motivo de su matrimonio con la hija de Jacobo I fue una discusión científica, no recuerdo qué tema filosófico, entre el guardián del sello real, Lord Williams, y un grupo de filósofos de Cambridge. ¡Imagínese lo que dirá el gobernante actual si los científicos universitarios le ofrecen divertirse de esta manera! Las personas de sangre real no estaban solas en su amor por los placeres intelectuales. En la época isabelina, cualquier dama y cualquier caballero de nivel cultural medio podía, si era necesario, participar en la interpretación de un madrigal o motete.


Aquellos que están familiarizados con la increíble complejidad y sofisticación de la música del siglo XVI entenderán lo que esto significa. Incluso los plebeyos elegían para sí mismos el entretenimiento que requería cierto ingenio, originalidad e iniciativa personal.


Escucharon, por ejemplo, "Otelo", "El rey Lear" y "Hamlet", aparentemente con interés y comprensión. Cantaban y tocaban instrumentos musicales. Año tras año, los campesinos realizaban los rituales habituales: en primavera y verano eran danzas, en invierno - pantomimas, en otoño - un festival de la cosecha. Sus placeres eran inteligentes y animados, y la gente hacía sus propios esfuerzos para divertirse. Hemos cambiado eso. En lugar de los viejos placeres, que requieren inteligencia e iniciativa personal, hemos puesto organizaciones gigantescas que nos suministran productos de entretenimiento listos para usar, productos que no requieren ni participación personal ni ningún esfuerzo intelectual notable por parte de los buscadores de placer. Millones de películas tratan al público con las mismas tonterías insípidas.


Siempre han existido escritores y dramaturgos de tercera categoría, pero en el pasado sus obras morían rápidamente sin cruzar las fronteras de la ciudad o país en el que nacieron. Hoy en día, las obras de guionistas mediocres se distribuyen desde Los Ángeles por todo el mundo. Innumerables espectadores no requieren ningún esfuerzo mental, ni participación, solo tienen que sentarse y mirar la pantalla. ¿La gente en las democracias necesita música? En los viejos tiempos, lo crearon ellos mismos. Ahora solo necesitan encender el su dispositivo. Y si quieren literatura, ahí está la prensa para eso. Por supuesto, formalmente, la prensa existe por el bien de suministrar información.


Pero en realidad, su tarea es mantener a las personas ocupadas sin requerir el más mínimo esfuerzo de ellos, y sin cargar sus mentes con un solo pensamiento. Es cierto que está llevando a cabo esta tarea con un éxito excepcional. Durante muchos años seguidos, puede leer dos periódicos todos los días de la semana y otro los domingos, nunca enfrentándose a la necesidad de esforzar sus cerebros y, en general, concentrarse al menos un poco, simplemente deslizando los ojos a lo largo de las columnas impresas. En algunos segmentos de la sociedad, los deportes que requieren la participación personal de una persona siguen siendo populares. Muchas personas de clase media y alta juegan al golf y al tenis, mientras que los más ricos cazan animales exóticos y esquían en los Alpes. Pero las enormes masas de la población incluso se dedican a los deportes indirectamente, prefiriendo ver un partido de fútbol a las dificultades y peligros del juego en sí.


Es cierto que en todos los segmentos de la sociedad todavía bailan, pero bailan, en todas partes haciendo los mismos movimientos con las mismas melodías. Todos los rastros de originalidad regional e individual han sido cuidadosamente eliminados del baile. Estos placeres pasivos, estas diversiones ya hechas, las mismas para todos los habitantes del mundo occidental, son ciertamente un peligro formidable para nuestra civilización. Durante las horas de trabajo, la gran mayoría de las personas ya se dedican a tareas puramente mecánicas, y ahora en las horas de ocio recurrimos a diversiones que están igual de estandarizadas y requieren tan poca inteligencia e iniciativa. Agregue tal tiempo libre a tal trabajo y obtendrá un día impecablemente vacío, para aguantar hasta el final del cual ya es un gran alivio.


Envenenándose a sí misma de esta manera, nuestra civilización puede hundirse fácilmente en la locura prematura. Con un alma y un cerebro atrofiados por la inactividad, incapaces de entretenerse y tan alimentados con entretenimiento cliché que solo una demostración cada vez más explícita de violencia y crueldad puede tocarlo, la sociedad democrática del futuro corre el riesgo de contraer un aburrimiento crónico mortal. Es probable que siga el camino de los antiguos romanos, los romanos, que al final, también, al igual que ahora, perdieron la capacidad de entretenerse; los romanos, que, como nosotros, también comenzaron a vivir de entretenimientos prefabricados, sin tomar parte en su organización. El aburrimiento insoportable los obligaba a exigir más y más gladiadores, más y más elefantes que sabían caminar sobre la cuerda floja, más y más animales exóticos que se sacrificaban frente al público.


Nuestra sociedad no exige menos, pero, gracias a la existencia de unos pocos idealistas, no obtiene todo lo que quiere. Las formas más violentas de entretenimiento ahora se disfrutan solo en secreto; Para satisfacer tu ansia de asesinato y derramamiento de sangre, debes convertirte en miembro de una organización terrorista. Sin embargo, no debemos desesperarnos: lo más probable es que todavía veamos cómo fluye la sangre a través de la arena del hipódromo. Frenar a las personas que quieren ahogar el aburrimiento a toda costa puede ser una tarea abrumadora, incluso para los idealistas.

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3 Comments


Realmente puedo apreciar un pensamiento intuitivo que vislumbra la decadencia del pensar, el sentir y la voluntad humana en un mar de enfermante comodidad....que lo aleja cada vez más de su Verdadero Ser...

Ejemplo de persona que está auténticamente

presente en la época que le tocó vivir...

Gran parte de la humanidad, preferimos pasar dormidos , de una distracción en otra.

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Netflix, marihuana, fentanilo y prostitutos/as cibernéticos gratis para todo el mundo. De todas formas, cabe preguntarle al tío Huxley algunas cosas, por ejemplos: ¿ocio organizado es también devanarse los sesos con problemas de aritmética por placer?, o ¿nadar durante una hora sin parar por placer? ¿o partirse los huesos en un gimnasio por placer?, ¿o correr un maratón organizado por placer?, etc. Mmhhhh.

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Unknown member
Sep 19, 2023

Maravilloso. De lectura obligada.

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